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¿Cómo funcionaban los barcos piratas?

Dónde vivían los piratas

La gente suele pensar que la mayoría de los capitanes piratas mandaban con puño de hierro, pero en la mayoría de los casos no era cierto. Los capitanes piratas eran elegidos porque eran respetados, no porque fueran temidos. A la hora de elegir un capitán, la tripulación buscaba a alguien que fuera capaz de comandar y navegar un barco. Además, era crucial que el capitán tuviera valor y habilidad tanto en la lucha con la espada como con la pistola.

En la Armada, los capitanes y los oficiales tenían rango militar. Siempre había una gran diferencia entre el marinero común y el oficial. Sin embargo, en un barco lleno de asesinos, bandidos y ladrones, ¡la mayoría de las decisiones se determinaban por votación! Puede parecer extraño, ¡pero los piratas eran demócratas! ¡Tenían sus propias filas piratas! En un barco pirata, no existían los miembros de la clase privilegiada. Todos tenían los mismos derechos, y sus funciones y deberes se designaban sólo en función de sus capacidades y conocimientos.

El primer oficial tenía un rango justo por debajo del capitán. Tomaba el control del barco si el capitán no podía seguir desempeñando sus funciones. Sin embargo, los barcos piratas no solían tener primeros oficiales, sino que los intendentes desempeñaban sus funciones.

Tipos de barcos piratas

En alta mar, los que no eran capitanes dormían al aire libre, en una hamaca o en el suelo. Sin embargo, había «refugios para piratas». Las regiones del océano Índico y Madagascar solían ser lugares seguros para los piratas, al margen de la ley y del gobierno del Estado.

Los piratas han existido desde la antigüedad. Amenazaban las rutas comerciales de la antigua Grecia y se apoderaban de los cargamentos de grano y aceite de oliva de los barcos romanos. Más tarde, los piratas más famosos y de mayor alcance en la Europa de la Alta Edad Media fueron los vikingos.

Bajo el mandato de la reina Isabel I, los poderes navales de Gran Bretaña crecían. Ella autorizó a los marineros civiles a atacar los barcos españoles, robar la carga y traerla de vuelta. Mientras que para el mundo exterior esto podía parecer piratería, para los británicos te convertía en un héroe, como Sir Francis Drake.

Miles de piratas estuvieron activos entre 1650 y 1720. Estos años se conocen a veces como la «Edad de Oro» de la piratería. Entre los piratas famosos de este periodo se encuentran Barbanegra (Edward Teach), Henry Morgan, William «Capitán» Kidd, «Calico» Jack Rackham y Bartholomew Roberts.

Trabajos en barcos piratas

Una cosa segura sobre los piratas es que no les gustaba la autoridad. Los barcos de la Armada de los distintos países solían estar comandados por la clase privilegiada, no necesariamente por alguna habilidad inherente, sino simplemente porque así se hacía. Los marineros de la marina regular solían ser tratados miserablemente por sus capitanes. Los piratas no tenían nada que ver con esto.

Al contrario que en el libro La isla del tesoro, la mayoría de los capitanes no mandaban con puño de hierro, sino que lo hacían por su habilidad, su audacia y su capacidad para ganar premios y botines. En algunos casos, los barcos piratas elegían a su capitán mediante una votación. Si el capitán caía en desgracia, la tripulación se apresuraba a cimarronear a su capitán, o a tirarlo por la borda, o tal vez, si tenía suerte, lo dejaban ir al puerto más cercano.

En muchos casos, el capitán no tenía la última palabra, excepto en medio de la batalla. De hecho, en algunos barcos, el capitán no tenía más poder que cualquier otro pirata a bordo, excepto en tiempos de batalla. Cuando no estaba en la batalla o se preparaba para luchar, a menudo el Intendente podía estar a cargo del barco.

Qué hacen los piratas

A veces, el esfuerzo que supone encontrar un tesoro hundido merece la pena, como fue el caso del barco Whydah. Este barco, a día de hoy, sigue siendo el único existente que tiene su historia pirata documentada y confirmada. Su historia marinera no es feliz ni se ganó la reputación de hacer nada bueno, pero gran parte de su encanto proviene del hombre que lo navegó: Black Sam Bellamy. El capitán tenía una reputación notoria y al parecer no se detenía ante nada para aumentar el tesoro bajo su cinturón (o, en este caso, bajo la cubierta de su barco). Su dinero -en forma de monedas raras y valiosas- lo obtenía del comercio de esclavos, ya que los vendía por todo el Caribe. Muchos de ellos encontraron una especie de libertad al unirse a la tripulación de su barco, por lo que Sam el Negro terminó con un ejército tan grande de personas en el Whydah, sin embargo, no eran realmente libres. Sometido a su voluntad, que incluía el robo de otros 54 barcos, era a la vez venerado y temido.

Su reinado comenzó entre los siglos XVII y XVIII y continuó hasta que el Whydah se hundió en 1717, arrastrando consigo a unos 180 piratas y decenas de miles de monedas que Sam el Negro había escondido. Lo que comenzó como un barco de esclavos pronto se convirtió en un verdadero barco pirata cuando Black Sam lo capturó, sin embargo, ser pirata durante el siglo XVIII no era nada parecido a lo que se representa en Hollywood. Los piratas eran hombres brutales, duros y egoístas, que se preocupaban por una cosa y sólo una cosa: El tesoro.