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¿Cuándo tuvo lugar el primer combate marítimo de barcos de vapor?

Historia de los barcos

A principios del siglo XIX hubo que recurrir tanto a la vela como al vapor, lo que supuso no menos sino más complejidades a todos los niveles. Pero resolver esta paradoja contribuyó a la mayor gloria del Imperio

1La Gran Bretaña del siglo XIX estaba tan plagada de inventos relacionados con el mar que fue dividida, para mayor claridad, por el contralmirante P. W. Brock, R. N., en cinco etapas más o menos arbitrarias que en ocasiones se solapan, a saber, el período de experimentación práctica que va de 1775 a 1820, la época de la rueda de paletas y del primer buque de vapor naval de 1820 a 1845, el período del buque de vapor mercante accionado por tornillos de 1843 a 1865, la época de la potencia creciente del vapor y del buque capital blindado de 1854 a 1870, el paso de la vela naval de 1870 en adelante1.

2 Ante tan abundante material, me limitaré a intentar evaluar el estado de la Royal Navy en la época de la Pax Británica, haciendo especial hincapié en los años ligeramente anteriores y en la década posterior a la coronación de Victoria. Se plantearán tres cuestiones principales para dar explicaciones tentativas a la actitud y las decisiones del Servicio Superior. ¿Cuál era la opinión de los legos sobre la situación, era el conservadurismo un mal menor que el sentido común, puede un barco hermafrodita gobernar las olas?

Batallas marítimas de la Segunda Guerra Mundial

El estado muy imperfecto de la comunicación entre Gran Bretaña, España y Portugal, para pasajeros, correos y mercancías, ha llevado a muchas personas… a contemplar un establecimiento de paquetes más eficiente y regular de lo que ha existido hasta ahora. ‘

Los barcos de vapor, que ya no dependían de los vientos inconstantes, tenían la capacidad de reducir los tiempos de paso, realizar servicios «regulares» y acelerar todo el negocio del comercio y el transporte. Una vez establecida la tecnología, su desarrollo fue imparable».

Los irlandeses lideraron el camino y, entre ellos, dos armadores de Dublín, Charles Wye Williams y el capitán Richard Bourne, que dirigían con éxito barcos de vapor de paletas en la década de 1820. Era un negocio costoso, pero ambos se dieron cuenta de que el futuro del vapor estaba en la explotación de barcos más grandes en viajes más largos y en servicios de «correo» subvencionados.

En 1834, Bourne fletó un barco de vapor a los agentes y corredores de buques de Londres, Willcox y Anderson, que realizaban servicios especulativos a España y Portugal. Al igual que Bourne, Brodie McGhie Willcox y Arthur Anderson tenían ambiciosos planes para operar con vapores regulares que rivalizaran con el servicio de «paquetes postales» del Gobierno a la Península. Pero, a diferencia de Bourne, Willcox y Anderson no tenían ni sus propios vapores ni ninguna experiencia en contratos de correo. La unión de fuerzas era una solución obvia.

Barco de vapor

La historia marítima es el estudio de la interacción humana con el mar y su actividad. Abarca un amplio elemento temático de la historia que a menudo utiliza un enfoque global, aunque las historias nacionales y regionales siguen siendo predominantes. Como materia académica, suele traspasar los límites de las disciplinas habituales, centrándose en la comprensión de las diversas relaciones de la humanidad con los océanos, los mares y las principales vías navegables del planeta. La historia náutica registra e interpreta los acontecimientos del pasado relacionados con los barcos, la navegación y los marinos[1].

Normalmente, los estudios de la marina mercante y de las armadas defensivas se consideran campos separados. Las vías navegables interiores se incluyen en la «historia marítima», especialmente los mares interiores, como los Grandes Lagos de Norteamérica, y los principales ríos y canales navegables de todo el mundo.

Uno de los enfoques de la escritura de la historia marítima ha sido apodado «conteo de remaches», debido a que se centra en las minucias de la embarcación. Pero los estudiosos revisionistas están creando nuevos giros en el estudio de la historia marítima. Esto incluye un giro posterior a la década de 1980 hacia el estudio de los usuarios humanos de los barcos (que incluye la sociología, la geografía cultural, los estudios de género y los estudios narrativos)[7] y un giro posterior al año 2000 hacia la consideración de los viajes por mar como parte de la historia más amplia del transporte y las movilidades. Este movimiento se asocia a veces con Marcus Rediker y los estudios sobre el Atlántico Negro, pero más recientemente ha surgido de la Asociación Internacional para la Historia del Transporte, el Tráfico y las Movilidades (T2M)[8].

La guerra naval

El fin de la Era de la Vela de Combate fue un proceso que se rezagó a lo largo de las décadas de 1820 y 30 y 40, a medida que la energía de vapor se hacía cada vez más fiable. La última acción de una flota completa con buques de vela fue la batalla de Navarino en 1827, cuando escuadras combinadas de británicos, franceses y rusos aniquilaron a toda una flota turca otomana. Esta victoria fue decisiva para asegurar la independencia de Grecia de sus señores turcos. La última acción importante de Gran Bretaña en la que participaron buques de vela -aunque también hubo buques de vapor- tuvo lugar trece años después, con los bombardeos de las posiciones egipcias en la costa libanesa en 1840 (haga clic aquí para ver un blog anterior sobre este tema). Los barcos de vapor se introdujeron en todas las grandes armadas en la década siguiente, pero no fue hasta 1853 cuando un barco de vapor se enfrentó a otro en combate. El lugar para ello iba a ser la costa del Mar Negro en Turquía.

Una constante de la historia rusa desde 1568 hasta 1918 fue un flujo constante de guerras con la Turquía otomana, doce en total en este largo periodo. El rasgo común fue el empuje del Imperio Ruso hacia el sur, capturando tierras en Crimea, Ucrania y el Cáucaso que antes estaban bajo dominio otomano. Nuevos estados -Grecia, Serbia, Rumanía y Bulgaria- se independizaron con el apoyo ruso en el siglo XIX y en 1878, en la undécima de estas guerras, las fuerzas rusas penetraron en los suburbios de Constantinopla/Estambul. Sin embargo, es el décimo conflicto el que nos ocupa. Esta guerra comenzó en 1853 por una oscura discusión sobre quién debía proteger los lugares santos cristianos en Jerusalén, y en un principio sólo involucró directamente a Rusia y Turquía. A principios del año siguiente, Gran Bretaña, Francia y el Piamonte se vieron implicados y, cuando finalmente se negoció la paz en 1856, los términos fueron muy desfavorables para Rusia.